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이명박 대통령 "대화하자" 대북 메시지 전달2일 신년 국정연설 통해..'북핵 중단' 등 원칙적 입장도 견지

 이명박 대통령이 북한에 '대화' 메시지를 전달했다.

이 대통령은 2일 신년 국정연설을 통해 "지금 우리에게 가장 긴요한 목표는 
한반도의 평화와 안정"이라며
"우리는 기회의 창을 열어놓고 있다. 북한이 진정성 있는 태도로 나온다면 
새로운 한반도 시대를 함께 열어갈 수 있을 것"이라고 강조했다. 
"대화를 통해 상호 불신을 해소하고
 상생공영의 길로 나아가야 한다"고도 했다.

천안함 침몰(폭침)과 연평도 포격 이후 이 대통령이 공개 석상에서 이처럼 유화적인 대북 제스처를 취한 것은 드물다. 그만큼 이번 국정연설의 대북 화해 메시지엔 무게를 실었다는 분석이다.

이 대통령은 "한반도와 동북아 정세는 
북한 김정일 위원장의 사망으로 큰 변화가 예고되고 있다"면서 "하지만 변화와 불확실성 속에 새로운 기회도 있기 마련"이라며 이 같은 화해 메시지를 전달했다.

6자 회담에 대해서는 기존 입장을 재차 강조했다. 북한이 핵을 포기해야만 대화를 재개할 수 있다는 것이다. '포기' 대신 '중단'이라는 다소 부드러운 표현을 쓴 게 달라진 점이다. 이 대통령은 "올해에는 북한 핵문제 해결에 전기가 마련되기를 기대한다"며 "북한이 진행 중인 핵관련 활동을 중단하는 대로 
6자회담은 재개될 수 있을 것"이라고 했다.

6자회담을 통한 대북지원 입장도 거듭 피력했다. 6자회담 합의를 통해 북한의 안보 우려가 해소되고, 경제 회생에 필요한 지원을 제공할 준비를 갖추고 있다는 것이다.


그렇지만 북한의 도발에 대해서는 강력하게 대응할 것임을 강조했다. 이 대통령은 "북한의 도발의 가능성이 상존하는 한 
우리는 철통같은 안보태세를 유지할 것"이라며
"도발 시에는 강력하게 대응할 것"이라고 밝혔다.


한반도 평화의 키를 쥐고 있는 주변국가와의 소통과 협력도 강조했다. 미국, 중국, 일본, 러시아, EU, 아세안 국가들을 언급하며 이미 이들 국가들과 한반도의 평화와 협력에 대한 전략적 공조를 굳건히 해놓은 상태라는 것이다. 한편으로는 대화를 강조하면서도 한편으로는 북한의 위협에 대한 대응을 염두에 둔 것으로 보인다.

하지만 김정은 체제의 북한이 이 같은 이 대통령의 대화 제의에 응하기는 어려울 것으로 보인다. 북한은 이미 김정은 체제 등장과 김정일 위원장 영결식 이후 이명박 대통령에 대해 '역적패당'이라는 표현을 쓰며 "영원히 상종하지 않겠다"고 밝힌 상태이기 때문이다.

이날 이 대통령은 연설의 첫머리에 '사랑하는 북녘 동포 여러분'이라는 표현을 써 이 연설이 남한뿐만 아니라 대북 메지시인 점을 상기시켰다.

김성원 기자  op_kim@ukoreanews.com

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