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미시령 옛길을 손수레를 밀며 오르다

설악산 정상에서 동해에 떠오르는 태양을 보려 새벽 일찍 일어난다는 것이 5시가 조금 못 돼서 눈이 떴다. 4시에는 일어나 5시에는 출발을 했어야 했다. 그래도 아침을 안 먹고 길을 나설 수는 없다. 구름도 바람도 쉽게는 못 오른다는 미시령 옛길을 손수레를 밀며 오르는데 공복에 오를 수는 없는 일이다. 부지런을 떨어보았지만 텐트를 걷고 정리를 하는 데 한 시간이 걸렸다. 6시에 출발하여 꼬부랑 고갯길을 오르기 시작하였다.

아침 공기가 쌀쌀하여 긴팔 옷을 입고 출발했으나 10분도 안 되어 땀이 뻘뻘 나고 숨이 가빠오기 시작했다. 옷을 반팔로 갈아입고 꼬부랑 고갯길을 지그재그로 오른다. 다행히 일요일 새벽시간이고 대부분의 차량은 터널로 통과해서 차가 없어 한적하고 좋았다. 힘들더라도 이 길을 택한 일은 아주 잘한 일이다. 세상에 공짜는 없고 헛수고는 없는 일이어서 내설악의 운무가 짙게 깔린 은밀한 계곡을 욕정에 빠진 사내의 눈초리로 바라볼 수 있어서 좋았다. 아쉽게 산 정상에서 바다 위로 떠오르는 태양을 볼 기회는 잃었지만 산 위로 떠오르는 태양이 소나무 가지 사이로 빵긋이 웃음 짓는 모습은 볼 수 있었다.

정상에 거의 다가갈 무렵 갑자기 온 사방에 약초 냄새가 가득하다. 냄새만으로도 온몸의 독소가 다 빠져나가고 보약을 먹은 것처럼 활력이 난다. 그 힘으로 단숨에 산꼭대기에 오른다. 터널이 생기기 이전에 붐볐을 휴게소는 흉물처럼 버려져 있었고 옛길의 낭만을 찾아 온 연인들만 몇 쌍이 산 아래를 내려다보면서 미래를 설계하는 듯하다. 처음에는 그들만의 오붓한 시간을 즐기느라 내게는 눈길 한번 안 주더니 한 사람이 관심을 가지며 이것저것을 물어보는 소리를 듣자 갑자기 사람들이 내게로 몰려든다. 나는 갑자기 유명인사가 되어버렸다. 나중에 자전거를 타고 올라온 자전거 팀까지 나는 사진촬영을 하느라 바빠졌다.

산을 조금 내려오다 보니 굽이굽이 고갯길이 장관이다. 저쪽으로 울산바위가 보이기 시작하고 속초 시내가 보이기 시작한다. 오르는 길도 힘들었지만 내려가는 길도 힘이 들다. 아까 산 위에서 내 나이를 물어보고는 자기가 누나라고 한 아주머니가 준 포도와 사과로 허기진 배를 채운다. 오늘은 저 밑에 내려가서 속초의 물회를 먹으리라고 출발 전부터 계획했었다. 아주 오래 전에 먹어보고 지금껏 못 잊는 그 맛을 찾아가는 것이다.

속초해안에 내려왔을 때에는 이미 허기지고 지친 상태였다. 물회집을 찾는데 물회집은 안보이고 이상한 식당만 보인다. 그렇다. 물회집이 아니면 이상한 식당이다. 오늘은. 그러다 ‘물회’라는 사인을 보고 들어갔는데 물회는 없고 대게 전문점이란다. 이제 더 이상 물회를 찾으러 다닐 기운은 없다. 메뉴를 보니 오징어순대가 있다. 오징어순대로 내 허기진 순대를 채우고 다시 길을 나선다.

이렇게 빡센 일정 중에도 한가로움은 있다. 속초해수욕장을 조금 지나 바다가 보이는 솔밭 한가운데 돗자리를 펴고 누었다. 미시령을 오르고 내리느라 지친 몸을 뉘니 금방이라도 잠이 들 것 같았다. 거의 일주일간을 태백산 준령들을 넘느라고 내 몸이 고생이 많았다. 조금 있으니 개미가 내 몸 일주 마라톤을 한다. 아마 개미들도 남북평화통일기원 마라톤에 동참하는 모양이다. 조금 간지럽긴 해도 개미들의 마라톤을 방해하지 않았다. 바다내음과 솔향도 좋고 바로 옆 벤치에 앉아 소곤대는 연인들의 소리와 파도소리 갈매기 소리가 참 좋다.

   
▲ 속초해수욕장에서 ⓒ강명구
   
▲ 속초해수욕장에서 ⓒ강명구
   
▲ 속초해수욕장에서 ⓒ강명구

이제 양양까지 왔다. 이제 몸은 파김치가 되었다. 툇마루에 앉아 할머니는 무채를 썰고 할아버지는 그냥 앉아 있는 민박집이 보인다. 들어가 방하나 싸게 달라고 부탁을 한다. 짐을 풀고 식사를 하러 나가려는데 할머니가 조금 있다 밥을 같이 먹자고 한다. 꽁치조림에 명란젓 멸치볶음 그리고 아욱국이 맛있게 차려져 나왔다. 나는 가만히 할머니 손에 만 원 짜리 한 장을 쥐어드렸다.

할아버지에게 얼마나 오래 여기서 사셨냐고 물었더니 여기서 나서 지금껏 산다고 한다. 25에 이장을 하기 시작해서 32년째 이장을 한다는 것이다. 10살 때 6.25전쟁이 났다고 한다. 아직 38선 경계비를 지나지 않았으므로 그때는 여기가 이북 땅이었을 것이다. ‘그럼 할아버지는 김일성이 국민학교를 다니셨겠네요? 이산가족은 없으세요?’

재미교포 강명구 선생은 지난 13일 광화문을 출발해 임진각을 거쳐 다음달 29일 인천항까지 총 1,879㎞ 남북평화통일 염원 전국일주 마라톤을 진행중이다. 다음은 강명구 선생의 마라톤 일정이다.

국토순례일주 마라톤 일정
1, 9 월 13일 광화문 이순신 장군 동상 앞(오후 3시 출발)--- 일산 (23km)
2, 9 월 14일 일산----임진각 ----파평면(44.09km)
3, 9월 15일 파평면----경기도 포천시 영중면(47.53km)
4, 9월 16일 경기도 포천시 영중면----용담계곡(44.33km)
5, 9월 17일 용담계곡----강원도 화천군 간동면(42.5km)
6, 9월18일 강원도 화천군 간동면----광치 자연휴양림 캠핑장(35.88km)
7 , 9월19일 광치 자연휴양림 캠핑장----미시령계곡(47.78km)
8, 9월20일 미시령계곡----속초전망대----하조대(48.44km)
9, 9월21일 하조대----안인해변(50.64km)
10, 9월22일 안인해변----동해시(33.08km)
11, 9월23일 동해시----울릉도----독도
12, 9월 24일 독도----울릉도----동해시
13, 9월25일 동해시----장호해수욕장(43.33km)
14, 9월26 일 경상북도 울진군----고래불해변(43.38km)
15, 9월 27일 고래불해변----화진해수욕장(42.97km)
16, 9월28일 화진해수욕장----홍환간이해수욕장(42.3km)
17, 9월29일 홍환간이해수욕장----호미곶----양포항(43.11km)
18, 9월30일 양포항----문무대왕릉----경주시 양남면----당사항(43.77km)
19, 10 월1일 당사항----간절곶(42.07km)
20, 10월2일 간절곶----해운대(41.23km)
21, 10월3일 해운대----을숙도----김해국제공항 (42.01km)
22, 10월4일 김해국제공항 ---- 봉하마을(47.78km)
23, 10월 5일 봉하마을 ---- 경상남도 창원시 마산합포구 진동면 (40.91km)
24, 10월6일 경상남도 창원시 마산합포구 진동면 ----경남 사천시----경남 사천시서포면(43.16km)
25, 10월 7일 경남 사천시서포면----광양항(41.37km)
26, 10월 8일 광양항----전남보성군 벌교읍(46.63km)
27, 10월 9일 전남보성군 벌교읍----감나무재(40.35km)
28, 10월 10일 감나무재---- 전라남도 강진군 도암면(40.51km)
29, 10월 11일 전라남도 강진군 도암면 ----완도항(40.15km)
30, 10월 12일 완도항----제주항
31, 10월 13일 제주항----한림읍----저지 문화예술인마을(41.02km)
32, 10월 14일 저지 문화예술인마을 ----모슬포항----서귀포시(43.48km)
33, 10 월15일 서귀포시----성산일출봉(52.54km)
34,10월 16일 성산일출봉---제주항(45.87km)
35, 10월17일 제주항----완도항---- 전라남도 해남군 현산면(37.63km)
36, 10월18일 전라남도 해남군 현산면---- 영암금호방조제(47.07km)
37, 10월 19일 영암금호방조제---- 전라남도 무안군(39.96km)
38, 10월 20일 전라남도 무안군---- 전라남도 영광군 영광읍 단주리(40.81km)
39, 10월 21 일 전라남도 영광군 영광읍 단주리---- 전라북도 고창군 성내면 (41.71km)
40, 10월 22일 전라북도 고창군 성내면 ---- 전라북도 김제시 성덕면(43.17km)
41, 10월 23일 전라북도 김제시 성덕면---- 충청남도 서천군 종천면(43.72km)
42, 10월 24일 충청남도 서천군 종천면---- 충청남도 보령시 주포면(46.52km)
43, 10월25일 충청남도 보령시 주포면---- 충청남도 예산군 고덕면 (41.10km)
44, 10월26일 충청남도 예산군 고덕면 ---- 경기도 평택시 현덕면(44.85km)
45, 10월27일 경기도 평택시 현덕면---- 경기도 안산시(50.53km)
46, 10월28일 경기도 안산시----인천항(31.41km)
47, 10월29일 인천항----광화문 광장(45.05km)
총 1,879km

강명구  kara.runner@facebook.com

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