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이순신의 리더쉽

영화 ‘명량’의 관객 수가 1천5백만을 돌파했다고 한다. 그동안 국내에서 개봉된 영화 가운데 최다 관객의 신기록이다. 사실 영화 ‘명량’은 ‘명량대첩’에서 이순신이 승리를 거둘 수 있었던 이유에 대해 명확하게 설명해주지 못하고 있다. 스토리 전개도 치밀하지 못하고, 극적인 반전도 없고, 유치한 대사들도 많다. 사실(史實) 고증의 측면에서 보면 헤아리기 어려울 정도로 문제가 많다. 그럼에도 불구하고 이 영화가 수많은 관객을 모은 이유는 무엇일까. 이 영화의 소재가 기적과 같은 전투였던 명량대첩이라는 것, 주연배우인 최민식의 연기력이 뛰어났다는 것, 바다에서의 스펙터클한 전투신이 볼 만했다는 것 등이 그 이유로 거론되고 있다.

항상 부지런하고 연구하는 지도자
하지만 이 영화가 흥행에 성공한 가장 중요한 요인은 역시 대중들의 훌륭한 지도자에 대한 갈증이라고 보아야 할 것 같다. 이렇다 할 지도자다운 인물을 찾아보기 어려운 오늘의 현실에서 대중들은 영화를 통해서라도 이순신과 같은 탁월한 지도자를 만나고 싶어 한 것이리라. 그러면 지도자로서의 이순신의 평소 모습은 실제로 어떠했을까.

이순신의 조카 이분이 쓴 <이순신행록>을 보면, 이순신은 항상 군량을 걱정하여 백성들을 모아 둔전을 경작하게 하고, 고기를 잡게 하고 소금을 굽고 질그릇을 만들게 한 뒤, 이를 시장에 내다 팔아 양식으로 바꾸어오게 했다고 한다. <선조실록>의 기록을 보면, 이순신은 명량해전 이후 고하도를 거쳐 고금도로 진을 옮긴 뒤에도 둔전을 많이 일구고, 물고기와 소금을 팔아서 군량을 넉넉히 마련함으로써, 몇 달 되지 않아 군사의 기세가 산중의 호랑이마냥 크게 떨쳤다고 한다. 이순신은 수영의 재정 문제를 스스로 해결해야만 했는데, 이 점에서 그는 매우 유능한 경영자였다.

또 그는 매일 밤 겨우 서너 시간 자고 일어나서 사람들을 불러들여 날이 밝을 때까지 의논하는 일이 많았고, 이따금 손님이 와서 함께 술을 마신 날도 새벽닭이 울면 반드시 일어나 혼자서 문서를 보기도 하고 혹은 전술을 궁리하기도 하였다고 한다. 또 그는 거북선을 만들고, 일본의 조총을 입수하여 총통의 성능을 개량하는 데에도 힘을 기울였다. 그는 항상 부지런하고 솔선수범하고 연구하는 지도자였던 것이다.

<선조실록>을 지은 사관은 “이순신은 사람이 충성스럽고 용감한 데다 재능과 지략이 있었으며, 규율을 세우면서도 군사들을 사랑하였기 때문에 사람들이 모두 따랐다.” 라고 썼다. <난중일기>를 보면 이순신은 탈영을 한다든가 군량미를 훔친다든가 하는 자에 대해서는 군율을 엄격히 적용하였다. 그러나 그는 전투에 지친 군사들에게는 휴가를 주어 휴식을 취하도록 했다. 그는 또 항상 병사들의 입는 것, 먹는 것에 신경을 쓰고 있었고, 장교들과 함께 가끔 회식을 함으로써 그들과 소통하려는 노력을 마다하지 않았다.

많은 백성이 그에게 몰려들어
뿐만 아니라 그는 피난민들을 모아 둔전에서 농사를 지을 수 있도록 했기 때문에, 많은 백성들이 전란을 피하고 먹을 것을 얻기 위해서 그가 머무는 곳으로 몰려들었다. 고금도에 통제영을 두고 있을 때, 그에 의지하는 백성들이 수만 명에 달하였다고 한다. 당시 좌의정 이덕형은 국왕에 올린 장계 속에서 “군량을 운반하던 사람들이 이순신이 전사하였다는 소식을 듣고 무지한 늙은이, 어린이들까지도 모두 떨쳐 나와서 울며불며 조문하였습니다”면서, “사람들 속에서 이런 신망을 얻는다는 것이 어찌 우연한 일이겠습니까”라고 말하였다.

<선조실록>에서 사관은 이순신을 이렇게 평가했다. “아, 애석하다. 조정에서 사람을 제대로 쓰지 못하여 이순신이 재능을 한껏 펴보지 못하게 하였으니, 만약 병신년·정유년에 이순신을 통제사의 직책에서 교체하지만 않았다면 어찌 한산 싸움에서 패배하고, 호남과 호서가 적의 소굴로 되었을 리가 있겠는가. 아, 애석한 일이다.”

반면에 이 사관은 국왕 선조에 대해서는 믿기지 않을 정도로 혹독한 평가를 내렸다.
“(선조는) 임금으로서 응당 모든 군사를 거느리고 원수와 같이 살 수 없다는 맹세를 다지고 위풍당당하게 의리를 내세우면서 단숨에 적을 물리치도록 지휘했어야만 했다. 그럼에도 불구하고 임진년 난리 때에는 적의 흉악한 발길이 경기 땅에 닿기도 전에 수레를 타고 북쪽으로 옮겨갔으며, 정유년 난리 때에는 적정

   
 

이 남쪽 변경에 나타나자마자 왕비를 먼저 해주로 피난 보냈다. 7년 동안 한 것이라고는 오직 공포에 질려서 구차하게 견뎌 나가기 위한 생각뿐이었고, 한 번도 분발해서 목숨을 바칠지언정 물러서지 않고 적을 소멸시키려는 의리를 떨친 적이 없었다.”

오늘날 이 땅의 많은 이들은 선조와 같은 형편없는 지도자들에 실망하여, 영화 속에서라도 이순신과 같은 지혜와 용기, 그리고 덕성을 겸비한 지도자를 만나고 싶어 한다.

박찬승/ 한양대 사학과 교수

*이 글은 유코리아뉴스와 (사)다산연구소의 협의에 따라 게재하는 것으로 글에 대한 저작권은 (사)다산연구소에 있습니다.

박찬승  pcshistory@hanyang.ac.kr

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