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농어촌 중심의 남북교류를 꿈꾸며평화통일연대 '평화칼럼'

필자는 2008년 4월에 농어촌선교연구소(lifenongsun.com)를 설립한 이후로 많은 분들의 재정 지원과 도움에 힘입어 농어촌 지역과 교회를 위해 다양한 일들을 해왔다. 여름방학이면 농어촌 교회의 어린이들을 모아서 2박 3일 동안 무료로 여름성경캠프를 진행하였으며, 겨울방학 때가 되면 3박 4일 동안 농어촌 교회의 초등학교 4-6학년들을 대상으로 무료로 서울 나들이 행사를 진행했다. 그리고 해마다 가을철이면 농어촌 목회자들을 위한 세미나를 열었고, 1년에 두 차례에 걸쳐 농산물 직거래 장터를 운영하기도 했다.

그 외에도 농어촌 교회와 마을을 위해 도움이 되는 많은 일들을 지금껏 해오고 있는 바, 이제는 통일한국의 미래를 내다보면서 연구소의 이러한 활동들을 통일의 또 다른 기초를 놓기 위한 맥락에서 농어촌 교회를 중심으로 하는 남북 교류의 차원으로 확대하면 어떨까 하는 다소 엉뚱한 생각을 해보기도 한다. 가장 쉬운 예로, 남북의 농어촌 교회 목회자들을 한 자리에 불러 모아 공동으로 세미나를 개최하거나, 그들로 하여금 남북의 농어촌 교회들을 서로 탐방하게 함으로써, 한국교회의 모판 역할을 했던 농어촌 교회의 회복을 다양한 방식으로 함께 논의할 수 있을 것이다.

아울러 도시 교회들의 재정 지원을 통하여 남북의 농어촌 교회 어린이들을 위한 공동 여름/겨울 성경캠프를 남북의 주요 도시에서 번갈아 가면서 개최할 수도 있을 것이고, 방학 때가 되면 남북의 농어촌 교회 어린이들을 위한 소규모의 연례적인 한반도 투어(tour) 프로그램도 계획해 봄직하다. 남북의 농어촌 어린이들이 버스나 기차를 타고서 통일한국의 미래를 내다보면서 한반도 전체를 여행하는 프로그램을 기획하여 실시해 볼 수도 있지 않을까 하는 것이다. 아니면 계절별로 남북의 농어촌 지역에서 생산되는 주요 농산물들을 서로 직거래하는 방식의 남북 교류도 생각해 봄직하다.

물론 이상에서 언급한 일들을 실천에 옮긴다는 것이 결코 쉽지는 않을 것이요, 법적·제도적 측면에서도 현실적으로 상당한 제약들이 뒤따를 것이다. 아마도 지금 현재로서는 성사 불가능한 일들이라고 할 수도 있다. 그러나 시각을 달리해서 본다면, 우리가 그동안 꾸준히 추진해 오던 남북 교류는 도시들이나 성인 남녀들만을 대상으로 하는 차원을 넘어서서 그야말로 남북의 모든 구성원들을 포괄하는 것이어야 하고 도시와 농어촌까지도 껴안는 것이어야 한다는 기본 명제에 비추어 본다면, 일선에서 남북 교류를 추진하는 단체나 개개인들의 노력 여하에 따라 일정 부분 가능한 일도 있지 않을까 생각한다.

요컨대, 오늘의 한국교회와 기독교인들은 “너희가 돌이켜 어린아이들과 같이 되지 아니하면 결단코 천국에 들어가지 못하리라.... 어린아이들을 용납하고 내게 오는 것을 금하지 말라 천국이 이런 사람의 것이니라”(마 18:3; 19:14)라고 말씀하신 주님 말씀을 따라, 천국 시민이나 다름이 없는 농어촌 지역의 어린이들을 위한 남북 공동 프로그램을 운영하는 방식을 한 번쯤은 고민해볼 필요가 있을 것이다.

비록 먼 미래의 일이 될 수도 있겠지만, 남북의 미래를 짊어지고 갈 다음 세대들이 서로 만나 대화하고 호흡을 함께 나누는 방식 역시 모든 연령대를 포괄하는 활발한 남북 교류의 길을 가능케 함으로써, 통일한국의 미래를 한 걸음 앞당길 수도 있는 상당히 의미 있는 작업이 되지 않을까 생각해 본다.

강성열/ 호남신학대 구약학 교수, 평화통일연대 전문위원

강성열  sykang@htus.ac.kr

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