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한반도 비핵화 현재진행형?
김세진 기자 | 승인 2018.03.06 11:47|(0호)
대북특사 방북에 북한 실세 총출동
北 리설주 ‘여사’ 호칭, 정상국가 이미지 과시
대북특사 귀환 후 방미 가능성

 
김정은 북한 노동당 위원장이 지난 5일 북한을 방문 중인 정의용 수석 대북특사를 만나 반갑게 인사하고 있다. 북측에서는 김영철 노동당 부위원장, 김여정 노동당 제1부부장 등이 배석했다. 왼쪽은 리선권 조국평화통일위원회 위원장.평양 조선중앙통신
정의용 청와대 국가안보실장이 수석특사인 대북특별사절단은 5일 김정은 북한 노동당 위원장과 4시간 12분 동안 접견했다. 이날 양측은 비핵화 북미대화와 남북 현안을 논의한 것으로 알려졌으며 이에 관련해서 문재인 대통령의 친서가 전달됐다. 6일 귀환하는 대북특사단이 방북 성과를 가져올 경우 미국, 중국 등과 추가 협의를 거쳐 북핵 해법이 새 국면을 맞게 될 전망이다.

정 수석특사 등 대북특사단은 이날 오후 1시 50분 대통령 전용기 공군 2호기 편으로 경기 성남시 서울공항을 출발, 오후 2시 50분 평양 순안공항에 도착한 뒤 6시부터 평양에서 김정은 위원장을 접견하고 만찬을 함께 했다. 만찬에는 남측에서 정 수석특사를 비롯해 특사인 서훈 국가정보원장, 천해성 통일부 차관, 김상균 국정원 2차장, 윤건영 청와대 국정상황실장 등 5명의 특사단 전원이 참석했다. 이 자리에서는 문 대통령의 비핵화 방법론인 단계적 핵폐기 협상안과 북미대화 필요성, 남북교류 확대 방안 등이 주로 논의된 것으로 알려졌다. 김 위원장이 남측 당국자를 만난 것은 2011년 집권 후 처음이다.
 
북한을 방문 중인 정의용 수석 대북특사 등 특사단이 지난 5일 평양에서 열린 만찬에서 김정은 북한 노동당 위원장 등과 환담하고 있다. 만찬에는 김 위원장 부인 리설주, 김영철 노동당 부위원장, 김여정 노동당 제1부부장 등이 배석했다.
 북측 접견 인사에는 김정은 위원장 외에 김영철 노동당 부위원장 겸 통일전선부장, 김여정 노동당 중앙위원회 제1부부장이 배석했고, 만찬에는 북측에서 세 사람 외에 김 위원장 부인인 리설주와 리선권 조국평화통일위원회 위원장, 맹경일 당 통일전선부 부부장, 김창선 서기실장등 실세들도 함께 했다. 이때 리설주를 ‘여사’로 호칭하며 정상국가의 면모를 보이려는 모습도 포착됐다.
 
조선중앙통신은 김정은이 접견에서 특사단 일행과 일일이 손을 잡으면서 환영 의사를 표했고, 이후 정의용 수석특사가 문 대통령의 친서를 김정은에게 전달했다고 보도했다. 이후 특사단은 김정은에게 평창 동계올림픽을 계기로 북한이 고위급 대표단 등을 파견한데 사의를 표했다.
 
김정은 북한 노동당 위원장이 지난 5일 북한을 방문한 정의용 수석대북특사에게 청와대 문양이 그려진 문재인 대통령의 친서를 전달받고 악수하고 있다
 김정은은 이에 대해 “한핏줄을 나눈 겨레로서 동족의 경사를 같이 기뻐하고 도와주는 것은 응당한 일”이라며 “이번 겨울철올림픽경기대회가 우리 민족의 기개와 위상을 내외에 과시하고 북과 남 사이에 화해와 단합,대화의 좋은 분위기를 마련해나가는데서 매우 중요한 계기로 되었다”고 답했다.
 
이후 양측은 남북관계 개선 방안, 한반도 평화 및 안전 보장 문제에 대해 논의했다. 이 과정에서 김정은은 “우리 민족끼리 힘을 합쳐 세계가 보란듯이 북남관계를 활력있게 전진시키고 조국통일의 새 역사를 써나가자는것이 우리의 일관하고 원칙적인 입장이며 나의 확고한 의지”라고 말했다.
 
통신은 김정은이 특사단에게 남북 정상회담과 관련한 문 대통령의 뜻을 전해듣고 (특사단과) 의견을 교환한 뒤 만족한 합의를 보았으며, 담당자에게 “이와 관련한 실무적 조치들을 속히 취하라”고 지시했다고 전했다.
 
양측은 한반도의 첨예한 군사적긴장을 완화하고 남북간 다방면적인 대화와 접촉, 협력과 교류를 활성화하기 위한 문제에 대해서도 의견을 교환했다고 통신은 전했다. 특사단과 김정은의 접견 분위기에 대해서는 “동포애적이며 진지한 분위기속에서 진행됐다”고 전했고, 만찬에 대해서는 “동포애의 정이 넘치는 따뜻한 분위기 속에서 진행됐다”고 전했다.
 
대북특사단이 지난 5일 북한 노동당 본관에서 김정은 북한 노동당 위원장 (왼쪽에서 세번째)과 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 윤건영 청와대 국정상황실장, 수석특사 정의용 국가안보실장, 김정은, 서훈 국가정보원장, 천해성 통일부 차관, 김상균 국정원 2차장.
조선중앙통신은 “김정은 동지께서 3월 5일 평양에 온 남조선 대통령의 특사대표단 성원들을 접견하시었다"라며 방북특사 소식을 전했다.

주목할 것은 "최고영도자(김정은) 동지께서는 남측 특사로부터 수뇌 상봉과 관련한 문재인 대통령의 뜻을 전해 들으시고 의견을 교환하시었으며 만족한 합의를 보시었다"에 이어 "최고영도자 동지께서는 해당 부문에서 이와 관련한 실무적 조치들을 속히 취할 데 대한 강령적인 지시를 주시었다"고 밝힌 것이다.
 
‘수뇌 상봉이 남북정상회담 관련 협의냐’는 질문에 청와대 관계자는 “그와 관련된 내용도 포함된 것으로 보인다”고 밝혔다. 3차 남북정상회담의 가능성이 제기될 수 있는 것이다.
 
한편 미 자유아시아방송(RFA)은 백악관에서 5일(현지시간) 한국의 대북 특사단이 이번주 후반 미국을 방문할 예정이라고 밝혔다고 보도했다. 방문 일정에 대해서는 "이번주 후반이지만 아직 구체적인 날짜가 정해지지 않았다"고 밝혔다.
 
김정은의 파격대우는 방북특사가 북미관계 해동에 물꼬를 텄다고 평가할 수 있다. 이러한 상황이 향후 남북 간, 북미 간 관계 개선과 비핵화로 이어질 수 있을지 귀추가 주목되는 시점이다.

김세진 기자  tianmimi92@daum.net

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