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대통령 표창에 빛나는 ㈜순우리인삼 최후자 대표이사“건강식품, 옥석 가려 철저히 단속해야”
정재영 기자 | 승인 2015.06.03 17:29|(183호)
지난 26일 식약처가 가짜 백수오 사건을 기하여 건강식품을 대상으로 대대적인 전수조사를 실시한 결과를 발표했다. 128개 건강식품 전수조사 결과 단지 15개 업체만 ‘진짜’로 판명되었다. ‘(주)순우리인삼’의 제품들은 조사 결과 순수 인삼만을 재료로 사용한 것으로 판명되어 살아 남았다. 건강식품 시장이 2조원에 달하고 있어 우리나라 경제에 도움이 되고 있지만 식약처는 이번 사건을 계기로 건강·기능식품 안전관리 체계를 대폭 강화하기로 단속 방침을 세웠다.
 
   
▲ (주)순우리인삼 최후자 대표가 대통령 표창을 받은 모습.
가짜 백수오 파동이 벌어지면서 국민들은 건강식품 전체에 대한 불신이 팽배해졌다. 그러나 건강식품 중에는 믿을 수 있는 정직한 건강식품도 있다. ㈜순우리인삼의 제품들이다. 10년에서 12년 이상 공을 들여 조성한 토지에서 자란 6년 근 인삼으로만 제조되는 ㈜순우리인삼의 제품들은 고려인삼 종주국의 자존심을 지켜줌과 동시에 인삼 ? 홍삼의 대중화를 이뤄냈다.
㈜순우리인삼 최후자 대표는 1,000명의 식구를 책임지는 어머니와 같은 풍모를 지니고 있다. 1996년 13평에 불과한 가게에서 1,000명의 식구가 모이는 사옥을 세우기까지 불과 5년이 걸렸다. 실로 입지전적인 성장 속도였다. 한국언론인연합회가 주최한 2004년 제4회 자랑스런한국인대상(사회봉사 부문) 수상에 이어 대한민국최고브랜드대상을 2006년과 2014년에 두 번이나 수상했다. 또한 대한민국나눔봉사 대상도 두번이나 수상했다. 최근에 조선일보와 동아일보 등 국내 유수 언론사에서 취재 보도한 기사들에는 ㈜순우리인삼의 제품들을 국내 최고의 건강 브랜드로 인정하는 내용으로 가득하다. ㈜순우리인삼이 만든 제품이 객관적으로 인정받고 있다는 증거다.
㈜순우리인삼은 지속적인 R&D를 통해 국내 최초로 원적외선을 이용한 가정용 홍삼제조기인 ‘최후자 적삼 제조기’(발명 특허명 : 3차원 태양빛 홍삼습식제조기)를 개발해 일반 가정에서도 손쉽게 홍삼을 제조하여 섭취할 수 있도록 하였다. 국내만이 아니라 일본·중국·미국·독일·유럽 등 해외시장에서도 독보적인 기술력을 인정받으며 세계적으로 30건의 발명특허를 획득하기도 했다.
이 ‘적삼 제조기’는 독일 라디움사로부터 주문 제작하는 할로겐 램프를 내장해 원적외선을 직접 인삼에 쪼이는 방식으로 건강 활력성분 피톤치드 및 희귀 성분을 응축해 적삼을 만든다. 또한 인삼의 영양성분을 단 1mg도 놓치지 않도록 개발되었는데, 한 뿌리의 인삼을 세 번 달이는 과정을 통해 약액을 추출할 뿐만 아니라, 남은 인삼 잔여물에 대해서도 ‘홍삼 팩’ 등의 이용 방법을 연구·보급하고 있다. 에너지 효율성 면에서도 다른 홍삼 제조기들보다 65% 이상의 전기 에너지를 절감할 수 있는 것으로 실험 결과 밝혀졌다.
또한 ㈜순우리인삼은 인삼의 고장인 경북 풍기에 6,000평 규모의 자체 인삼 재배지를 운영하며, 오염되지 않은 소백산 기슭의 정기를 듬뿍 먹고 자란 100% 6년 근 인삼만을 선별해 자사 제품의 원료로 사용하고 있다. 믿을 수 있는 인삼의 재배를 위해 ‘영농조합법인 순우리인삼’을 자체 운영하고 있으며, 건강식품만이 아니라 화장품, 홍삼액 제조기까지도 가공·판매할 수 있는 최첨단 시설을 보유하고 있다. 또한 유통과 판매까지도 중간상인 개입 없이 ㈜순우리인삼이 직접 맡아 판매하고 있다. 이를 통해 중간 유통 마진을 없애 가능한 한 부담 없는 가격으로 천혜의 보약인 인삼과 홍삼을 소비자에게 전달하기 위해서 노력하고 있다.
   
▲ 최후자 대표가 2013년 자연보호헌장선포 기념식에서 대통령 표창을 받은 후 간부 직원들과 기념 촬영을 하고 있다.
㈜순우리인삼의 최후자 대표는 1996년 처음 ㈜홍원건강오천년이라는 이름으로 회사를 설립했을 때부터 바른 믿음과 대한민국 소비자들에게 좋은 제품을 전달하겠다는 사명감으로 바른 경영을 실천하고 있다.
“고객과 직원만이 아니라 사회와 국가에 대한 책임과 의무를 다하겠다는 ‘정도경영’의 의지, 그리고 상호 믿음과 신뢰의 바탕 아래에서 이룰 수 없는 일은 없다는 “Can Do Spirit”이 ㈜순우리인삼을 성장하게 한 원동력이라고 생각합니다”라고 최후자 대표는 자사의 성공비결을 항상 자랑스럽게 밝힌다.
㈜순우리인삼은 자칫 소외되기 쉬운 장애인들을 고용하여 그들의 일자리 창출을 위해 취업기회를 제공하고 있으며, 사회봉사활동으로 불우한 이웃을 돕기 위해 적극적으로 노력하고 있다. ‘1만 명 직장 찾아주기 운동’과 ‘집집마다 부업 및 점포 만들기 운동’ 등을 펼쳐, 성별이나 연령, 학력, 경력 등에 상관없이 누구에게나 일할 수 있는 기회를 제공해 줘 어려운 가정경제, 나아가 일자리 창출과 국민경제 전체에 이바지하고 있다. 최후자 대표 본인도 수 년 동안 매달 60여 명에게 생활비를 제공하고 있는 기부천사이기도 하다.
㈜순우리인삼은 브랜드 1위라는 현실에 만족하지 않고, 세계적으로도 권위 있는 건국대학교 바이오 식·의학 연구센터 연구팀과 산학협력을 통해 인삼의 효능과 효과에 대한 과학적 연구를 시도하고 있다. 인삼 내의 주요 성분을 손상 없이 추출할 수 있는 방법과 이 주요 성분들이 인체 내의 기관과 세포에 어떤 영향을 끼치는지에 관해 체계적인 과학적 검증 결과를 통해 증명해 나가고 있으며, 이를 대중화하기 위한 개발과 연구에 매진해 나가고 있다.
20여 년간 정직하게, 내 가족의 건강을 지킨다는 사명감으로 우량 건강식품과 관련 제품을 만들겠다고 다짐해 오면서 인삼의 종주국이라는 우리나라의 자존심을 가장 앞장서 지켜내고 있는 최후자 대표를 가짜 백수오 파동의 소용돌이 속에서 만나 우리나라 건강식품 제조자의 윤리적 도덕성과 ‘(주)순우리인삼’의 경영 철학 등에 대해서 이야기했다.
(다음은 일문일답)
 
   
▲ 2013년 10월 10일 받은 대통령 표창.
Q. 최근 가짜 백수오 파동 때문에 건강식품 업계 명예가 실추되었는데?
A. 일단 저희 제품 중에 백수오를 사용하는 제품은 없지만, 건강식품 업계 전체가 소비자분들의 신뢰를 잃어버리는 것을 막기 위해 옥석을 가려 철저히 단속해야 합니다. 특히 저희 회사도 요즈음 근거없는 엉터리 제보에 따라 수사를 받았습니다. 날벼락 같은 경찰 수사로 인해 사업 경영에 엄청난 지장을 받고 있습니다. 경찰 수사과정에서 입는 정신적 고통도 이루 말할 수 없습니다. 저희 직원들은 지체장애를 가진 분들이나 나이가 많은 분들이 대부분인데, 이걸 본 경찰 수사관들이 저희 회사를 다단계 회사가 아닌가 의심하기도 했습니다. 제가 봉변을 당하고 있는 모습을 보다 못한 저희 직원들이 잇달아 나서서 저를 변호하니까 수사관은 ‘세뇌한 것 아니냐’는 모욕적인 발언까지 했습니다(최후자 대표는 이 말을 하며 억울함을 참지 못해 눈시울이 붉어졌다.). 저희가 정직하지 않고, 고객들에게 신뢰를 받지 않았다면 어떻게 권위 있는 언론들이 선정한 많은 상들을 탈 수 있었겠으며, 지난해에는 대통령 표창까지도 수상할 수 있었겠습니까. ‘순우리인삼’은 늘 정직을 사훈으로 삼았고 20여 년간 좋은 제품만을 고객님들께 양심적으로 공급했다는 것을 인정해 주셨으면 좋겠습니다.
진실은 반드시 밝혀질 것입니다. 그래서 잘잘못의 진실은 하늘의 뜻에 맡기고 시종일관 100세 시대 국민 건강을 위해 정직과 혼신을 바칠 것입니다. ‘순우리인삼’이 20년의 전통을 지키면서 수많은 환자를 회복시킨 체험수기도 있습니다. 고객 중 황호순 씨의 아들 은규 군은 선천성 담낭암을 앓고 있었는데, 순우리인삼을 복용한 지 두 달 반 만에 서울 백병원에서 종양의 크기가 극적으로 줄어들었다는 결과를 얻었고 지금은 17세의 건장한 청년이 되었습니다. 또한 이름만 대면 다 아는 국내외 최고지도자들도 우리 홍삼을 섭취하는 등 우리 직원들은 100세시대 국민건강을 지킨다는 사명감으로 열심히 일하며 자부심을 느끼고 있습니다. 그리고 우리 한국에서 생산하는 인삼제품이 최고의 품질을 인정받지 못하면 중국시장에 잠식되어 엄청난 국가적 경제손실을 볼 것입니다.
 
   
▲ 2012년 4월부터 런던 올림픽이 종료되는 2012년 8월까지 (주)순우리인삼은 한국 남자배구 국가대표 선수단에게 자사 제품을 제공했다. 사진은 임태희 대한배구협회 회장과 기념촬영하고 있는 최후자 대표.
Q. 홍삼제품에도 불량식품이 있을 수 있습니다. 우수 식품을 구별하는 방법이 있습니까?
A. 출처를 알 수 없는 홍삼제품이 난무하는 가운데, 국립농산물품질관리원은 인삼 관련 상품에 대한 부정유통 감시기능을 강화하여 고려인삼에 대한 소비자의 신뢰를 확보하겠다고 밝힌 바 있습니다. 이에 명절, 가정의 달 등 인삼 제품의 소비가 급증하는 취약 시기에 일시적으로 단속해 왔던 것을 작년부터는 인삼유통 단지별로 특별단속반을 편성해 연중 지속적으로 단속할 계획이라고 밝혔습니다. 특히 2013년에 인삼 제품 부정유통 행위 단속을 실시한 결과 원산지 표시 위반 및 검사되지 않은 제품을 판매한 51개 업소를 적발한 바 있고, 이 중 원산지를 거짓 표시하여 판매하거나 검사되지 않은 제품을 판매한 업체 44개 업소는 형사 입건 후 수사하여 검찰에 송치하였고, 원산지를 표시하지 않은 7개 업소는 과태료를 부과하였습니다. 현재 홍삼, 태극삼, 백삼은 ‘인삼 산업법’에 따라 검사에 합격해 검사필증을 부착한 제품만 유통 및 판매할 수 있습니다.
특히 저희 ㈜순우리인삼은 모든 제품이 국립농산물품질관리원의 품질 검사를 통과했기에 소비자분들에게 자신 있게 권할 수 있습니다. 저희는 제품 상자 뒷면에 품목, 생산년도를 표기하고, 항상 6년 근 인삼만을 쓴다는 것을 100% 정확히 표기하며, 1등급 수삼만을 사용한다는 필증을 붙입니다. 또한 인삼은 뿌리가 몇 개 달렸느냐에 따라 그 효능이 천차만별인데, 이 뿌리 수도 표기합니다. 더불어 제조처와 검사기관, 검사일자까지 모두 표시해 신뢰할 수 있는 제품임을 당당히 내세웁니다. 다른 건강식품들도 이런 검사필증이 달려 있는지 확인하시고 구매하시어 믿을 수 있는 건강식품을 섭취하시는 게 좋습니다.
 
Q. (주)순우리인삼에서 만든 홍삼제품이 인기를 끈 이유는?
A. 한마디로 지난 20년간 소비자가 '증인'인 만큼 정직과 양심을 담보로 고객들로부터 신뢰를 쌓았기 때문에 소비자로부터 인기가 있다고 생각합니다. 예를 들어 큰 병원에서 포기한 환자들이 우리 홍삼을 복용하고 거짓말처럼 완치가 되거나 각종 질환으로 고생한 고객들이 우리 홍삼을 먹고 효과를 봤다는 사람들이 입소문을 통해 전국에서 환자들이 상담 신청이 쇄도하고 있습니다. 이로써 국민 100세 시대를 맞아 국민건강을 위해 바쁜 일정을 보내고 있는 것에 큰 보람을 느낍니다.
 
(주)순우리인삼 주요 수상 경력
2004 (사)한국언론인연합회 주관 “2004년 제4회 자랑스런한국인대상”(사회봉사 부문) 수상
2006 (사)한국언론인연합회 주관 제2회 “한국최고브랜드대상” 수상
2007 문화일보 선정 “2007 대한민국혁신경영 우수기업” 선정
2010 한국일보 선정 “한국을빛낸대표브랜드대상”수상
자연보호 관련 환경부 장관상 수상
2012 조선일보 주최 “소비자가 뽑은 가장 신뢰하는 브랜드대상”수상
2013 자연보호에 기여한 대통령상 수상
(사
)한국언론인연합회 선정 “한국최고브랜드대상” 수상
2015 조선일보 선정 “소비자가 뽑은 가장 신뢰하는 브랜드 대상” 수상
한국경제신문 선정 대한민국 명품 브랜드 수상
중앙일보 “더 베스트 브랜드 대상” 수상

 

정재영 기자  mjknews@mjknews.com

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